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海峡渡轮倾覆记           ★★★ 【字体:
【爱书坊】 海峡渡轮倾覆记

1994 年5 月6 日,联接英法两国的海底隧道正式通车。这条全长49.5 公里的隧道,使冰川时期分开的大不列颠岛再度与欧洲大陆相连结。欧洲历史上从此翻开了新的一页。英国女王伊丽莎白二世和菲利蒲亲王,乘坐第一辆欧洲隧道公司的“欧洲之星”高速列车,从伦敦经过英吉利海峡海底隧道来到了法国,受到了法国总统密特朗的热烈欢迎。欧洲人数百年的梦想终于成为现实。

  然而,英法隧道的修建却经历了一个漫长的过程。在1753 年,法兰西地质学家德麦莱就向法王路易十三提出过修建法英海底隧道的建议。1869 年英法两国成立了海峡隧道研究会。1878 年英法两国共挖了两公里隧道,因遭国人反对而被迫中断。直到1986 年,英法两国才重签建造海底隧道协议。但真正促使加快隧道修建进程的,却是1987 年3 月发生的一起英吉利海峡渡轮“自由企业先驱”号翻沉事件。

  英吉利海峡是世界上最繁忙的水道,每年约有5000 万人乘渡轮横越海峡。它的东面航道由英、法、比、荷4 国共同管理。最繁忙的时候,一天有250 趟渡轮日夜往返于这4 国的海湾之间。

  “自由企业先驱”号渡轮是英国最大的轮渡公司汤森·托雷桑公司经营的15 艘渡轮之一,它在英国多佛尔港和比利时泽布吕赫港之间穿梭往返已有7 年的历史,被人们戏称为“漂流的罐头盒”。托雷桑公司主要经营英比和英法航线,每年要摆渡1000 万名乘客及150 万辆汽车,轮渡任务非常繁重。

  每到周未,乘客倍增,码头上聚集了许许多多赶乘渡轮前往海峡对岸的度假者。

  1987 年3 月6 日,星期五。由于欧洲许多国家已实行周五工作制,所以这天是周末,在比利时泽布吕赫港等候乘船的乘客特别多。傍晚时分,停泊在第12 号泊位的“自由企业先驱”号渡轮正准备返回多佛尔港口。上船的乘客和汽车实在太多,因而渡轮启航的时间比预定时间延迟了半小时。

  傍晚7 点28 分,“自由企业先驱”号渡轮一声长鸣,缓缓地驶离泽布吕赫港。这艘长132 米、宽23 米的巨轮,自重8000 吨。船舱分为五层,最底层为轮机舱,接着是两层汽车舱和货舱,甲板上是餐厅和免税商店,最上层是客舱,以及驾驶房和酒吧。从泽布吕赫港到多佛尔港航程共135 公里,约需4 个半小时。

  为吸引乘客,托雷桑公司和《星期日太阳报》一起搞了一个特别优惠活动。长期乘坐此船的乘客每次只需付一英镑的船票钱。“自由企业先驱”号的载客量是1200 名乘客,据事后登记查证,这次渡轮上除84 名船员外,还载有566 名乘客,以及卡车38 辆、轿车84 辆。但由于公司规定4 岁以下的儿童不用购票,2 岁以下的儿童不登记在乘客之数,再加上一部分逃票的乘客,所以实际船上到底有多少乘客,谁也无法确切知道。乘客中,有白发苍苍的老人,也有还在褪褓中的婴儿;有在欧洲大陆尽兴游玩后返家的旅客,也有每天来往于英吉利海峡的汽车司机; 有刚度完蜜月归来的情侣,也有100 多名回国休假的军人。他们几乎都是英国人。

  这时的泽布吕赫港,黑云低垂,下着蒙蒙细雨;浩瀚的海空,有几只海鸥在盘旋,不时掠过微波涟漪的海面。

  渡船上,正是进晚餐的时刻,餐厅和酒吧里挤满了乘客。他们一边饮酒品茶,高谈阔论,一边隔窗眺望港湾的美丽夜景,只见灯光点点的泽布吕赫港在夜幕下慢慢向后退去。

  7 点46 分,渡轮驶离泊位1000 米左右,即将进入北海了。这时,一个淘气好玩的7 岁小男孩马丁·哈特雷玩兴正浓,在舱内兴奋得跑来跑去。他妈妈喊住他:“不要乱跑,不然会翻船的!”话音刚落,只听“轰”的一声巨响,渡船像被人推倒的老太婆那样,猛地向左倾倒。顷刻间,汹涌的海水从下层舱门灌进舱内,船上顿时乱成一团。餐厅里所有的杯盘碟子和餐桌椅凳,一律向左面滑去。所有的人也都向左边倒去。46 岁的船长大卫·雷里立即将推进器的手柄拉到“全速后退”的位置,试图让船立即停下来。结果却毫无作用。30 秒钟过后,船上灯光完全熄灭。仅仅不到一分钟,“自由企业先驱”号就歪倒在海中,在舷沉入9 米深的海底,右舷则高高地朝天露在外面。沉船速度之快,竟使经验丰富的船长雷里没有来得及发出SOS 求救信在船体突然翻沉的瞬间,舱内一切不固定的物体满天飞舞,朝着人群砸去。有的乘客当场被击昏,有的胳膊和腿被砸断。人与人也挤撞在一起,一个个碰得鼻青脸肿,凄惨的喊叫声,哭嚎声在黑暗中响成一片。那些受伤者以及来不及抓住固定物体的人被抛出船外,落入冰冷的水中淹死;有的被堵在舱内,与船体一起沉入水中;还有的被下层货舱翻转摔下来的卡车、货物当场压死压伤。

  这场突如其来的巨大灾变,历时只有短短的几十秒,但人们却经历了一场毫无心理准备的生死大搏斗。

  安德鲁·西蒙斯是侥幸死里逃生的乘客之一。这位30 岁的机械师是托雷桑公司的常客。那天他是买了一英镑特价票乘船回国的,遇难时他正与一位朋友在船舱走廊上聊天。突然间,天翻地覆,整条船就像被锯倒的大树,向一边倒下去。船上的旅客就像滚木一般向一侧滚过去。西蒙斯在紧急中抓住了一根柱子,才捡回了一条命。

  23 岁的斯坦·马森是一名英国军人,他是同妻子凯瑟琳以及仅4 个月的女儿凯丽一起回国度假的。在翻船的一刹那,马森一把抓住妻子和女儿。但飞来的一件沉重的重物突然击中了这位军人,他的脊椎骨受了重伤,妻子脱手滑下了水。就在女儿也将脱手的关键时刻,他用牙齿一口咬住凯丽的衣服,拖着她爬出了船舱。在马森旁边的是一个名叫柯德威尔的司机,他碰巧抓住窗口旁边的一根柱子才未被海水冲走。他见马森拖着女儿在海水边挣扎,赶紧设法将幼小的女婴抱过去,并帮助马森脱离了险境。

  43 岁的保罗·怀特是渡轮上的大厨。事故发生时,他站在靠近餐厅窗户的甲板上。船身倾斜的一刹那,他本能的抓住壁板上一个固定的把手,同时又用左手设法摸到一件救身衣穿上。他身边一些人被海水冲往另一侧窗口,然后便消失了。他连忙大声叫大家抓住船上固定的柱子和家具,并叫大家脱掉身上的大衣,以免衣服吸水过多而把人困住无法动弹。他的喊声被惊慌失措的嘈杂声淹没,只有附近的几个人照他的话去做而获救。

  18 岁的英国女大学生卡布雷和她的祖母,在翻船时恰好抓住身边的固定物而没滑落下去。但紧接着,一辆载着一个残疾人的轮椅,从她和她的祖

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