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旧金山大地震           ★★★ 【字体:
【爱书坊】 旧金山大地震

位于美国西部的圣弗兰西斯科,原本是个风景宜人的小渔港。1848年因发现黄金而逐渐发展成大都市,得名叫“金山”。后来,为区别澳大利亚墨尔本附近的新金山,而改名旧金山。然而,本世纪初的一场大地震和随之而起的大火,却彻底摧毁了这座大城市,除城郊几栋残垣断壁外,整个都市已荡然无存。一座现代化大都市遭到如此惨烈的破坏,在历史上是前无先例的。

  1906年4月18日子夜时分,旧金山市消防署署长丹尼斯·沙利文和妻子正在朋友家参加聚会,突然接到市内有两处起火的报告。他迅即与妻子一起奔赴这两个火场。沙利文是美国著名的消防署长。他积26年消防经验,为旧金山制定了一套行之有效的灭火方案。今晚,他身先士卒,与消防队员一起投入到灭火的战斗中,直到凌晨3点才将两处大火扑灭。由于离家远,他与妻子就近在消防站三楼住下来。

  清晨5点13分,强度为8.3级的大地震从200英里外的海底深处向旧金山袭来。随着一声巨响,海边的峭壁,一劈两半,裂缝长达400多公里,吞噬地面的一切后,又重新合拢。地震持续了75秒,第一次震动长达40秒,间隔10秒钟后又发生第二次震动,持续了25秒。

  地震发生时,杰西·库克警官刚刚巡逻到华盛顿大街和戴维斯大街的文汇处。突然,遥远的天空闪现出一片粉红色的光,地底下传出一阵深沉的轰隆声。他骇然发现,整个华盛顿大街上下起伏,犹如大海波涛朝他奔涌而来。

  周围的房子似乎也在翩翩起舞,忽左忽右,时凸时凹,不断地变化着。他顿时失去平衡,跌倒在地。

  在消防站三楼,消防署长沙利文被震灾到来时的第一阵喧嚣声吵醒,他睡眼蒙眬地跃身而起。这时,周围的房屋已纷纷倒塌。他猛然想起住在隔壁的妻子,就跌跌撞撞朝房门口摸去,但房门已歪斜变形,怎么也打不开。他拼命砸开门,冲了出去。然而,破门而出的他,并未能去救妻子,反而使自己迭了命。原来门外楼道被对面大楼倒塌的烟囱砸了个大洞,他一脚踩在洞里,从三楼一直跌到楼下。他多处摔伤,昏迷中被送进医院,几个小时后便离开了人世。这位勇敢而又有才能的消防总指挥之死,使震后的灭火工作处于群龙无首的境地,不然的话,他很可能有办法对付大火,使旧金山的绝大部分地区免遭毁灭。

  此刻,旧金山市内无论是住在豪华旅馆的富人,还是住在贫民窟的穷人,都惊醒了。著名的意大利歌剧演员恩利科·卡鲁索昨晚在大剧院首场演出歌剧《卡门》,深夜才归,住在宫廷饭店的将军套房里。地震发生时,他从床上滚落到地板上。这位著名的男高音歌唱家惊慌地狂呼着男仆,但男仆不知去向。他赶紧穿上衣服,跌跌撞撞地冲到衣柜前,从抽屉里摸出一张照片。

  这是他与美国总统西奥多·罗斯福的合影照,上面还有罗斯福的亲笔赠言。

  他把这张珍贵照片揣在怀里,不知所措地在房间里奔来奔去。屋顶上的枝形吊灯砸下来摔得粉碎。窗上玻璃“咣当”一声震落在地。屋外灾民们惊恐绝望的叫声不绝于耳。卡鲁索昨天刚到旧金山,就听说维苏威火山又在爆发,喷发的熔岩奔涌到他的家乡那不勒斯市。当时他还庆幸自己躲过了那场灾难。而现在,他却在绝望地大叫:“上帝啊,这难道是你的旨意,灾难终究要降临到我的身上?”他惊恐极了,突然哑然失声。他开始担心地震毁掉了他的声带。

  就在这时,他的音乐指挥赫兹冲进他的房间,见他两眼发直。双手不停地拉扯着衣衫,呆若木鸡地站在窗前,一句话也说不出来。赫兹吓坏了,他急中生智,打起拍子,指挥卡鲁索唱歌。卡鲁索的神志突然清醒了,自然而然地随着节拍唱了起来。饭店外穿着睡衣蜂拥逃命的人群,听到他那高亢而美妙的歌声,纷纷停住脚步,抬头望着歌唱家的窗口。人们深受慰藉和鼓舞,竟一时忘却了震灾带来的痛苦和恐惧。这无疑是卡鲁索一生中最伟大最有意义的一次演出。

  城里的大部分地区,特别是海湾沿岸,在沙质地上建造起来的木屋都坍塌了。在奈恩斯街和布伦诺街,楼房整排整排地震倒。东倒西歪的房屋,就像一群步履踉跄的醉汉一样。

  旧金山市政大厦完全被毁。这座耗资600 万美元,历时20 年建造起来的巨大建筑,震后只剩几根钢筋铁骨,孤零零地斜插在瓦砾堆中。许多豪华精致的大旅店也毁于一旦。

  在这地动山摇、大难当头之际,多数人都是不顾一切地忙于逃命,有些人却泰然处之,依然按常规办事。

  地质工程师桑德斯一向做事认真,有板有眼。当圣弗兰两斯饭店即将倒塌之前,他还在不慌不忙地收拾行李,然后最后一个走出房门。在饭店大厅,他遇到一个惊慌失措的侍者,便拦住问:“喂,年轻人,我要走了,请结下帐。”这个侍者目瞪口呆地望着他,隔了半响才说,”你疯了?现在什么时候了,还结帐?”说完夺路而走,向服务台的办公室跑去。桑德斯紧迫不舍,跟了进去。他掏出钱来,递给恃者:“住宿岂能不给钱,我一定要付帐。”

  侍者哭笑不得,无可奈何地说:“您肯定是疯了,好吧,我就按您的要求办。”

  他接过钱,又耐心地开了张收据给他。桑德斯这才放心地离开满地瓦砾的大厅,向外走去。

  詹姆斯·霍珀是旧金山广播电台的新闻记者,他被卧室外煤气管吱吱的漏气声惊醒之后,立即冲到大街上。面对一片恐怖的震灾景象,他想起新闻记者的职责,便转身向广播大楼奔去。这无疑是一条重大新闻,一定要迅速写出报道。一路上,他边跑边记下每幢楼房毁坏的情况和所在位置。过了一段时间,他才猛醒过来,自己这么做真是愚蠢至极。毁坏的楼房数不胜数,怎么能记得过来呢?他扔掉本子,环顾四周,自言自语地喊道:“天啦!全城所有的楼房都倒了,我总不能把它们都记在这个小本子上吧?!”

  同那些惊恐万状纷纷逃离圣弗兰西斯饭店的百万富翁和小姐太太们正好相反,青年话剧演员约翰·已里摩尔却始终表现得若无其事,冷眼静观这场可怕的大灾难。震灾发生时,他正与几个朋友在房间里饮酒狂欢。初震过后,他走出房门,身上依旧穿着笔挺的夜礼服。他郑重其事地告诉恃者:“给我来杯酒。”侍者向他解释,所有的酒瓶都震落地上摔碎了,没有酒了。他才掸掸礼服,不慌不忙地向外走去。他穿过乱石,旁若无人地与仓皇逃命的人流迎面而行,来到宫廷饭店门前,这里已是一片世界末日的景象。他猛然看见著名歌唱家恩利科·卡鲁索正坐在一辆破马车上发愣。原来,卡鲁索跑出

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