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林肯遇刺           ★★★ 【字体:
【爱书坊】 林肯遇刺

1865年4月14日,是美利坚合众国第十四任总统亚伯拉罕·林肯被刺的日子。这一天也是耶稣殉难日。南北战争进行了整整四年,战火席卷了全国,这时,正是北方联邦政府已取得决定性的胜利,南方联邦军队即将投降的时候。

  早晨,总统和平时一样,七点钟动身前往白宫的办公室。伏案工作一个小时,研究停战以来从前线发回的报告。然后和家人一起用早餐。餐后,总统又回到办公室,接见来访的众议员、参议员和其他一些政府官员。

  在上午接见客人的间隙中,总统想起了妻子交给他的任务,于是派人到第十大街“福特剧院”通知剧院经理,今天晚上,他将借夫人和一些朋友前往观看演出。格兰特将军也将同去。

  格兰特将军完成了在阿波马托克斯村的受降谈判后,已和夫人一起回到了华盛顿。上午开内阁会议之前,格兰特私下告诉总统,晚上他将失陪。他要和夫人去新泽西州的伯灵顿看望在那儿上学的女儿。其实真正的原因是格兰特夫人不愿见到林肯夫人,这位第一夫人很任性,曾多次当着她的面大发雷霆。

  会后,总统陪夫人乘马车遛了一会,路上,总统谈到未来的四年,以及四年以后的岁月。他打算离任以后要回到伊利诺州的春田老家去,重新干他的律师。他还打算经办一个农场,地点最好是在流经家乡的桑格蒙河畔。末了,他长叹一声说:“啊,我一生中从没有像今天这么快乐!”

  夫人像预感到什么似地,说:“还记得吗?维里死的那一天,你也说过这话。”她指的是三年前死去的小儿子。

  后来,当总统和卫兵威廉·克鲁克走向作战部时,他大概还在想着妻子的话,对克鲁克说:“你知道,我相信有人想要我的命,而且我丝毫也不怀疑他们会成功的。”

  总统和作战部长史丹顿谈了一会关于前方残余敌军投降的消息,然后,要求派一个人陪同他和夫人前往“福特剧院”。他觉得爱克特少校比较合适。

  史丹顿说少校晚上另有任务。他劝总统晚上最好不要去剧院。不过,他最终还是派了作战部的雷斯波恩少校执行这项任务。

  当天下午,华盛顿的报纸已经报道了总统夫妇和格兰特将军将去福特剧院观看演出的消息。剧院将上演汤姆·泰勒的流行喜剧《我们美国的表兄弟》。

  由于最近罗伯特·李将军投降,加之总统光临,人们预料福特剧院将度过一个欢乐的夜晚。

  那天中午,一个面容苍白、留着短须的青年演员来福特剧院取邮件,当他得知总统晚上要来剧院看戏时,便激动得浑身颤抖。此人名叫约翰·威尔克斯·布什, 26岁,是著名的英国演员米尼叶斯·布鲁特斯·布什之子。

  约翰·布什的野心比他的实际能力大得多,他在舞台上不能像他的父亲和两个哥哥一样成功,便想成为一个英雄。原先,他的立场是站在北方的,但后来却又转向南方。作为一个演员,他那种浮夸的表演在南方更能赢得观众。

  不过,他从未参加南方军队。战争期间,布什在华盛顿、纽约和其它东部城市演出。从1864年底到1865年初,他一直呆在华盛顿。有一次,林肯总统在福特剧院看戏,恰巧布什在那出戏中扮演一个恶棍,于是他乘机对着总统吐出那些恶毒的台词,张牙舞爪发泄内心的仇恨。

  林肯总统和他的随员都感觉到这个演员好像对他有故意,却并没有十分在意。

  早在一年之前,布什就纠合了一班亡命之徒,企图绑架总统,曾经有过两次机会,但都没有得逞,总统临时改变了原定计划。1865 年3 月4 日,在林肯总统第二次就任的宣誓大典上,布什和他的同伙距离总统只有数英尺之遥。从当时记者拍摄的一张照片上可以看见,这个阴谋者就站在国会大厦的台阶。

  后来,由于布什的主张,他们决定改绑架为刺杀总统。

  今天,他终于找到机会了,这个亡命之徒认为他终于可以成为英雄了。

  他浑身颤抖着跑到第七大街的一个马房,让人把他的独眼马牵到福特剧院后的一个马厩去。接着又到附近的一个马房租了一匹栗色牝马,吩咐四点钟为马备鞍,供他使用。然后,他回到寄宿的旅店。旅店主人萨拉特太太的儿子约翰·萨拉特是南方联邦军的信差,也是他们这个阴谋团伙的成员之一。此时,约翰·萨拉特出城去了。

  随后,布什做了一件令人费解的事——他在一家酒吧间喝了些白兰地,然后找到副总统安德鲁·约翰逊的官邸,问门房副总统是否在家。门房的回答是“不在”。于是,布什在一张名片上写道:“不想打扰你。你在家吗?

  威尔克斯·布什。”门房随手把名片放在约翰逊秘书的文件盒里。

  布什到普姆福雷马房牵出栗色牝马,试了试马的速度,然后回到寄宿店独自策划晚上的行动。

  六点左右,布什把栗色马牵到剧院后的马厩,拴在他自己的独眼马旁边。

  他给舞台道具管理员和守门人带来一瓶威士忌,趁他们痛饮之际,溜到总统包厢的入口,在门上凿了个侗。从这个洞里既可以看到包厢内的人,又可以看到舞台的情景..吃过晚饭以后,布什回到旅店楼上休息片刻,八点左右才动身。临出门时对看门人说,“今晚福特剧院有好戏看哩!”他找到自己的同伙刘易斯·佩因、大卫·霍罗德等人,给他们分派了任务:一个去杀国务卿,一个去杀副总统,还有一个接应自己..事毕后,四个人在海军部大桥碰面。如果不能及时赶到那里的话,便到萨拉特村去。之后,他们将骑马穿过弗吉尼亚州,以英雄的姿态奔赴南方..这天晚上,林肯一家早早用过晚餐。十二岁的泰德因获准一个人去格罗夫剧院看儿童剧而兴奋得喋喋不休;刚开始服兵役的罗伯特感到疲惫,去卧室休息了。

  总统和夫人在男仆佛布斯及车大的陪同下登上马车。两名骑兵跟随车后,护送他们去剧院。马车先在参议员哈里斯的住处停下,接了雷斯波恩少校和克拉拉·哈里斯,又继续前进。他们来到第十大街的福特剧院门口,总统等四人在路人的注视下下了车。人们很少看见总统晚间外出消遣。

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