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美剧编剧指南           ★★★ 【字体:
【爱书坊】 美剧编剧指南
美剧编剧指南

  罗根·希尔

  规则1:从草根人物写起

  A.让他正值中年

  试着写个不太走运、努力与命运抗争的家伙:他是繁华大都市的定居者,正处于人生的黄金时期,但感觉自己已行将就木,如《广告狂人》中的唐·德雷帕、《国土安全》中的尼古拉斯·布罗迪。

  B.让他疾病缠身,有着惨痛的回忆

  让你的主角患上一种任何人都会得的病。然后,镜头转回到主角悲痛的过去,来解释他的生活为何如此糟糕(如唐在妓院的童年生活、布罗迪在狱中的八年时光)。

  C.让他精于工作

  观众不必喜欢上你的主角,但必须对他过目不忘。如果一个角色在某方面具有超乎寻常的才华,观众会宽恕他的风流,或是谋杀罪行。所以,让主角成为所在领域的顶尖高手,他必须才华横溢,但并非所向无敌。他需要一个竞争对手让他心存恐惧,这会促使他做出更多极端举动,增加戏剧性。

  D.让他的事业成为“美国梦”的缩影

  在竞争激烈的资本主义社会,草根主角有成长的空间,他们的职业使其得以与形形色色贪得无厌、争权夺利的人物相接触。一处高度紧张、典型美国式的工作场所可以加强故事的张力,并触及权力、贪婪、资本主义制度等更深的层面。

  E.给他一个秘密

  如果主角的有些东西不让家人知道——这便为处理“人类内心的自我冲突与矛盾”搭建了平台,也就是著名小说家福克纳口中所有好作品的根。秘密也会推动故事发展:最终配偶会发现秘密,并将他驱逐出家门,他所剩无几的稳定被连根拔起,为进一步讨论婚姻问题、公共自我以及信任提供条件。

  F.让女性担当主角

  有一个或一群咄咄逼人、成事不足败事有余的女主人公。比如在《美国谍梦》中,生活在郊区的孩子妈妈伊丽莎白·詹宁斯曾遭受强奸和虐待,却在冷战时期的华盛顿特区,成为一名才华横溢的国土安全局间谍,她向所有人隐藏了自己的秘密身份,除了她的丈夫。

  规则2:让他拥有家庭

  从《广告狂人》《美国谍梦》到《都铎王朝》《权力的游戏》,最隐秘、最吸引艾美奖评委的是什么?答案是:家族故事。剧中,常常有位配偶充当良知人物,再有一个性情叛逆、麻烦百出的女儿,一个微不足道、无药可救的儿子。为了加大赌注,放大平民主角愿为家庭奉献一切的观念,让他的一个孩子天生残疾,如《绝命毒师》里的小沃尔特患有脑瘫。

  规则3:把剧情设置在某个时代末期

  让你的主人公处于历史转折之中,如禁酒令时期的大西洋城(《大西洋帝国》)、美国西部重建期(《地狱之轮》)。这能让观众感觉到世界是变化的,并期待有个最终的大结局。

  规则4:为主角设定一名导师或手下

  几乎每一部高收视率剧集都利用电视剧的长篇叙事潜力,将代际更迭戏剧化。主人公要么对年纪老迈、极具权威的导师进行反抗(或是导师被杀害,主人公为他报仇),要么是剧中年轻的角色威胁到主角的权力掌控,使后者自觉辉煌不再。

  规则5:为他添加一个与之相匹敌的强硬对手

  你已经有了光辉四射的草根主角,现在,该写一下反派角色了吧。让那人性格复杂多变、亦正亦邪,刻画得最成功的反派角色通常会成为观众的最爱。

  规则6:写一段单场景剧集

  宏大的叙事固然很了不起,近来一些最佳剧集却越来越侧重在某一场对手戏上大做文章,让主角与对手在那一集里当面对峙,这样的安排只会让观众大呼过瘾。

  规则7:悬念与暴力

  希区柯克知道,悬念与暴力对观众有致命的吸引力。在较多剧集的电视剧中,更是如此。一重一重的悬念围绕主角展开,他却迟迟不动手,当他真正实施暴力时,那场面绝对震撼。

  规则8:晚会现场

  几乎每一部大片在开场部分都会举办一场大型晚会(例如《黑道家族》《绝命毒师》),把人物集中在同一个房间,方能展示出戏剧世界的复杂和逼真。

  规则9:展示英雄的超能力

  在每个设定好的情节场景中,主角都是剧中最聪明的人。即便知道这一切都是编剧的创作,观众们仍会不由自主地对主人公的表现深表赞赏。

  规则10:“掉书袋”

  像撒鸟食一样随处引经据典。如果剧集广受欢迎,影迷和喜欢“对号入座”的影评人会花大量时间,无休止地探寻隐藏的含义。于是大家纷纷讨论惠特曼的《草叶集》与《绝命毒师》的呼应处,以及马克·吐温的《汤姆·索亚历险记》对《迷失》的影响力。

  规则11:让每个人身处险境

  杀死主要角色会让观众神经紧张。在你设计宏大而令人震惊的死亡场景时,尽量把它安排在一季剧集的倒数第二集,可为最终结局减少些许压力。《权力的游戏》中的奈德·史塔克、《混乱之子》中的唐娜·勒纳、《火线》中的斯特林格·贝尔和华莱士都在倒数第二集死去。

  规则12:不要忘记喜剧效果

  即使你遵循了上述所有规则,也难保证故事不变得单调凄凉。请偶尔来点儿滑稽场面,让人放松放松,搞笑人物、俏皮话、插科打诨都必不可少。甚至连《火线》这样的正剧中都少不了喜剧台词,就像克莱·戴维斯议员的那句“啊呀……呸”。

文章录入:爱书小屋    责任编辑:yxpaishufang 
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